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Latente amenaza de Amazon y Alibaba hace que Maersk busque urgentes mejoras en el servicio

By febrero 27, 2018 No Comments

La línea naviera de contenedores más grande del mundo está tratando de evitar que clientes como Amazon.com Inc. y Alibaba Group Holding Ltd. se conviertan en competidores dentro de unos pocos años

Amazon es una amenaza si no hacemos un buen trabajo para ellos”, dijo Soren Skou, director ejecutivo de A.P. Moller Maersk A/S, en una entrevista telefónica. “Si no hacemos nuestro trabajo bien, entonces no cabe duda de que las grandes y poderosas empresas como Amazon analizarán si pueden mejorar por sí mismas”.

Las acciones de FedEx Corp. y UPS Inc. cayeron la semana pasada en un informe que Amazon planea manejar más entregas a las puertas de sus clientes. La cuestión que la industria marítima se pregunta ahora es en qué medida el retailer en línea también intentará tener un mayor control del transporte de los envíos con destino a los almacenes de Amazon. Por ahora, esos tienden a ser manejados por Maersk y compañías como ésta.

Tener un mayor control de los envíos daría a Amazon, ubicado en Seattle, más flexibilidad y ayudaría a evitar la posible congestión en sus almacenes.

Skou está apostando a que su estrategia de combinar las actividades de contenedores del conglomerado Maersk -incluida una línea naviera, un operador portuario y un proveedor de servicios (freight forwarder)- ofrecerá a Amazon y a otros como él la cadena de suministro integrada que necesitan.

No es solo una cuestión de una entrega sin problemas, dijo Skou. Los retailers gigantes como Amazon o Alibaba también quieren una mejor información sobre los envíos para administrar las cadenas de suministro de la manera más efectiva posible. Maersk está implementando una nueva estrategia de digitalización para modernizar una industria en la que las reservas a menudo aún se realizan por teléfono. El mes pasado, formó una empresa conjunta con IBM para desarrollar el uso de la tecnología blockchain para administrar y rastrear el comercio transfronterizo.

“A Amazon no le interesan los teléfonos y el correo electrónico, quieren conectarse electrónicamente y digitalmente para que el negocio realice transacciones por sí mismo”, dijo Skou. “Esto coincide con nuestra nueva estrategia: quieren un envío de contenedores de extremo a extremo y queremos ofrecer todo el servicio”.

La compañía con sede en Copenhague ya ha recorrido un largo camino. En 2014, tomaba más de 2 horas completar una reserva de contenedores en Maersk. En 2016, el promedio fue de 22 minutos, y la administración quiere reducirlo a tan solo 2 minutos este año.

Al crear sistemas de envío digitalizados e integrados, compañías como Maersk y Amazon también podrían acelerar la automatización en las cadenas de suministro, dijo Luis Benito, director de estrategia de innovación con sede en Southampton, Inglaterra en Lloyd’s Register, que clasifica la flota mercante mundial desde 1760. Para empezar, eso podría significar la optimización de los espacios de entrega para los buques a medida que llegan a los puertos. A más largo plazo, la digitalización exitosa puede servir como catalizador para muchos otros aspectos de la automatización en la industria marítima, dijo.

“La capacidad de Maersk para entender el mercado e integrarse con una gran empresa como Amazon es muy inteligente”, dijo Benito. “Se dan cuenta de que Amazon puede ser un disruptor, por lo que es mejor tratar de trabajar juntos”.

Si bien Maersk es un gigante en el transporte de contenedores y en las operaciones portuarias, Damco, su unidad de freight forwarding (servicio de gestión de suministro y despacho de mercancías), es relativamente pequeña y deberá crecer para cumplir con las ambiciones del conglomerado.

“Damco puede, en principio, entregarlo todo, pero no tiene la misma huella y escala global”, dijo Skou. “No estamos planeando grandes adquisiciones, pero puede haber pequeños rincones en los que tenga sentido comprar una pequeña empresa que ofrezca tecnología, habilidades o capacidades que aún no tenemos”.